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Qué es el hantavirus, Aqui los síntomas y tratamientos

El Hantavirus es un virus de la familia Bunyaviridae, encontrados principalmente en roedores, los cuales transmiten el virus a las personas a través de sus excrementos, tantos por las heces como por la orina.

Existen diversos tipos de Hantavirus que provocan enfermedades en seres humanos. La cantidad de infecciones por este virus ha ido aumentando con el paso del tiempo, debido a la degradación del medio ambiente, causado por el crecimiento urbano y al aumento de las actividades agrícolas, haciendo con que los roedores y otros animales vectores sean desplazados hacia las zonas residenciales.

La mayoría de las veces, la infección de las personas ocurre por la inhalación de partículas del virus suspendidas en polvo contaminado. Los primeros síntomas pueden surgir después de 2 semanas aproximadamente de la infección, produciendo un cuadro clínico semejante al de una gripe, causando fiebre, dolor de cabeza y dolor en el cuerpo, sin embargo, también puede provocar serias complicaciones pulmonares, renales y aumentar el riesgo de sufrir de una hemorragia.

Síntomas del Hantavirus

Los primeros síntomas de la infección por el Hantavirus pueden surgir entre 5 a 60 días ( en promedio 2 semanas) después de la infección, pudiendo causar fiebre, escalofríos, dolores musculares, dolor de cabeza, malestar general, náuseas, vómitos y dolores abdominales. Asimismo también puede presentar la piel enrojecida, sensibilidad a la luz, ojos rojos, manchas en el interior de la boca.

Al cabo de 3 a 7 días, es posible que surjan síntomas respiratorios, pudiendo haber tos, producción de flemas con moco y sangre y falta de aire, que pueden evolucionar hacia una insuficiencia respiratoria causando un edema pulmonar, es decir, que se comienza a acumular líquidos en los pulmones, disminución de la presión arterial y colapso de la circulación sanguínea. Este cuadro se denomina Síndrome Cardiopulmonar por Hantavirus (SPHV).

En otros casos, la enfermedad puede comprometer los riñones, surgiendo síntomas como la disminución en la producción de orina (oliguria), acumulación de urea en la sangre, pérdida de proteína a través de la orina (proteinuria), hematomas y petequias por todo el cuerpo, riesgo de sangrado, pudiendo causar inclusive una falla multiorgánica. Este cuadro se denomina Fiebre hemorrágica con síndrome renal.

Existen varios tipos de virus de la familia del Hantavirus, y dependiendo del tipo los síntomas pueden ser más o menos graves. Esta enfermedad muchas veces es confundida con otras infecciones, especialmente Leptospirosis, que también es transmitida por roedores. Conozca los síntomas, complicaciones y cómo se trata la leptospirosis.

Cómo se realiza el diagnóstico

El diagnóstico de la enfermedad causada por el Hantavirus se realiza a través de pruebas inmunológicas, a través de una muestra de sangre. En estos exámenes se evidencian anticuerpos contra el hantavirus o pruebas que identifican el genoma del virus.

Cómo se transmite

La principal forma de transmisión del hantavirus ocurre al respirar partículas del virus presentes en las secreciones y excreciones de los roedores, principalmente orina y heces. También es posible contraer la enfermedad a través del contacto del virus con mucosas, heridas, mordida de ratas, consumo de agua o alimentos contaminados o manipulación de roedores contaminados en laboratorio.

Las personas más propensas a contagiarse con este virus son trabajadores rurales o en las áreas de reforestación, trabajadores que se encarguen de la limpieza de despensas, galpones y graneros que almacenan alimentos, así como personas que les guste realizar actividades de ocio en regiones silvestres o rural.

Los principales vectores responsables de la transmisión del hantavirus son pequeños mamíferos y roedores, como ratas, ratones y ratas, aunque también pueden encontrarse en otros tipos de animales, como murciélagos. Los animales infectados por el hantavirus sufren una infección crónica y persistente, que a pesar de no provocar alteraciones graves en estos animales, puede causar una seria enfermedad en los seres humanos.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para la enfermedad causada por hantavirus se realiza en el hospital y, dependiendo de la gravedad del caso, puede ser necesario internar al individuo en la Unidad de Terapia Intensiva (UTI). No existe un tratamiento específico para tratar esta infección, sin embargo, mientras más rápido se detecte la enfermedad hay mayor posibilidad de recuperación.

Cuando la infección afecta gravemente órganos como los riñones o los pulmones, puede ser necesario la realización de diálisis o la colocación de un respirador artificial. También se recomienda una estricta observación de los signos vitales y un seguimiento minucioso de los signos y síntomas, para poder determinar si hay mejoría o si la enfermedad está empeorando.

Cómo prevenir el hantavirus

Para prevenir el hantavirus, se recomienda:

  • Mantener los alrededores de la casa limpios y libres de vegetación y escombros que puedan albergar roedores;
  • Evitar barrer o sacudir lugares que puedan pasar de roedores, prefiriendo pasar un paño húmedo;
  • Al entrar en lugares que permanecieron cerrados por mucho tiempo, se deben abrir las ventanas y puertas para dejar que entre el aire y la luz;
  • Siempre dejar los alimentos bien almacenados y fuera del alcance de los roedores;
  • Siempre que utilice algún enlatado como refrescos o latas de atún, por ejemplo, debe lavarlos antes de utilizarlos;
  • Lavar utensilios de cocina que estén guardados por mucho tiempo, antes de usarlos.

Además, se aconseja siempre lavarse bien las manos y los alimentos antes de comer, pues pueden contener partículas de virus. Vea paso a paso cómo debe lavarse las manos correctamente, o vea el vídeo a continuación:

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